月球门户开建

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NASA的月球门户(Lunar
Gateway)空间站进入实际生产制造阶段,5月23日NASA正式选择MAXAR公司开建月球门户第一个主力模块,能源与动力舱段。

图一:月球门户能源与动力模块

这个舱段主要为空间站提供推进能力,维持轨道和实现大机动变轨。同时携带巨大的太阳能电池板,是空间站主要能量来源,这些电能也将用在离子电推发动机上。这种发动机将以极高效率工作,相比较传统推进手段节省燃料十倍以上。

图二:MAXAR公司logo

MAXAR是一个非常低调、但实力极强的航天集团,它的部分产品如下:

1.航天飞机和国际空间站用的加拿大臂是它最出名的产品。加拿大臂负责了航天飞机时代的各种卫星入轨、维修甚至返回地球任务。国际空间站的绝大部分组装和维修工作,SpaceX的龙、诺格的天鹅座货运飞船对接等,都需要它的辅助才能够对接,这个机械臂用航天史上的黑科技形容并不为过。

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图三:加拿大臂在航天飞机上释放哈勃望远镜

2.它旗下有着名的劳拉公司(Space Systems
Loral),这个下属公司拥有很多出名的航天产品,例如世界首个有源中继通信卫星Courier
1B,世界最早的离子电推发动机和众多地球静止轨道通信卫星。劳拉是地球静止轨道通信卫星领域的王者,近几十年内生产制造了约90颗这类卫星!例如大名鼎鼎的亚洲卫星Asiasat系列。此外,着名的月球大气与粉尘环境探测器LADEE,也是劳拉的产品。

图四:劳拉公司的亚洲9号卫星

3.它旗下还有着名的DigitalGlobe,这个公司的WorldView系列对地观测卫星分辨率极高,可以达到20厘米成像精度,完全不亚于军用侦察卫星。它的商业化也非常成功,是民用遥感领域的大巨头。

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图五:DigitalGlobe曾经拍下的中国南海“鬼斧神工”

4.NASA下一个小行星探测任务是灵神星探测,在2017年已经立项。这是一个非常奇葩的金属质地小行星,主要由铁镍和稀有金属组成,像极了岩石质地行星的内核。这个探测任务的探测器将由MAXAR负责制造。

图六:灵神星探测器

这并不是全部,MAXAR在进入90年代后,以几乎每年兼并一个中游商业航天公司的速度迅速成长为北美一个新的航天巨无霸集团。

随着合并后资源整合不断深入,这次获得NASA大订单后,或许将迎来集团的进一步崛起。

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